El picture disc (1900)

El picture disc es un disco fonográfico que muestra imágenes o dibujos sobre su superficie, en vez de ser de un disco de vinilo de color negro o coloreado. Para ser considerado como “picture disc“, las imágenes o dibujos deben extenderse desde la etiqueta del centro sobre la zona reproducible del disco. No se consideran como picture disc aquellos discos que tienen una de su caras ilustradas, pero que no incluye música grabada.

Picture disc de Nueva Jersey
Recuerdos de Nueva Jersey

Los precursores

Los primeros discos con dibujos grabados directamente sobre su superficie fueron editados a comienzos del siglo XX (hacia 1900) por la Canadian Berliner Gramophone Company. Se trataba de unos discos de gramófono (discos de laca) de siete pulgadas que llevaban grabado como medida anti-piratería el característico logotipo de “La Voz de su Amo” (His Master’s Voice) en el que aparecía un perro junto a un gramófono.

Hacia 1909 aparecieron en el mercado unas tarjetas postales de cartón de forma rectangular que llevaban pegado sobre su lado ilustrado un disco transparente de celuloide; este sistema evolucionó con el paso del tiempo y las grabaciones en vez de estar en unos discos pegados pasaron a estar impresas directamente sobre la superficie de las postales en una capa transparente que recubría por completo la superficie ilustrada de la tarjeta.
Estas postales solían incluir fotografías de lugares pintorescos o atracciones turísticas y todavía se seguían editando en la década de los 50 del siglo XX. El sistema se extendió a otros ámbitos, y las tarjetas grabadas llegaron a aparecer adosadas a revistas o en las cajas de cereales para el desayuno.

Crisis y consolidación

En la década de los 30 del siglo XX, los picture discs empezaron a ganar popularidad. El fascismo fue muy aficionado a estos discos y a su uso como medio propagandístico. Imágenes del mismísimo Hitler aparecieron en picture discs. Eran todavía discos toscos, hechos de cartón recubierto con una fina película plástica y de una calidad sonora muy baja.

Ya en 1933 la compañía estadounidense RCA Victor empezó a trabajar para conseguir una versión mejorada de estos discos y fue capaz de crear unos discos de laca de color blanco que iban emparedados entre dos capas de plástico de alta calidad sobre las que se prensaban unas ilustraciones Art Decó en blanco y negro.
RCA Victor llegó incluso a editar discos ilustrados a 33 revoluciones (cuando el estándar de la época eran 78 revoluciones por minuto). En todo caso, estos discos eran un producto de gama alta que se editaron en tiradas limitadas y que se vendían a precios muy elevados. El experimento duró poco, pues la crisis económica en tiempos de la Gran Depresión se llevó prácticamente por delante al negocio discográfico y con él los discos ilustrados de RCA Victor.

Discos Vogue
Los Discos Vogue

Tuvo que pasar la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial para volver a ver un resurgimiento del picture disc: fue en 1946, por mediación de Tom Saffardy, que empezó a editar unos discos ilustrados que llamó “discos Vogue“.
Los “Vogues” eran similares a los discos de RCA Victor, salvo que estaban hechos de aluminio en vez de laca, con una calidad de sonido excelente para la época.

El estilo gráfico de los “Vogues” era acorde con sus tiempos: ilustraciones coloristas, que recurrían a escenas exóticas, situaciones simpáticas o incluso dramáticas.

El sitio web de la asociación estadounidense de coleccionistas de discos Vogue o AVPRC, por sus siglas en inglés (“Association of Vogue Picture Record Collectors”) tiene un minucioso registro histórico con imágenes de todos los discos editados por Sav-Way Industries.

Los discos Vogue se vendían a 1.05 dólares, un precio un 50% superior a los discos “normales” de diez pulgadas. El punto débil de los discos Vogue era la falta de grabaciones firmadas por artistas de prestigio o superventas; eso provocó que una vez pasada la fase de “curiosidad” por los consumidores, las ventas cayeran rápidamente y el negocio tuvo que cesar su actividad en 1947.

Pero Vogue abrió la puerta y otros le siguieron, como fueron los discos infantiles editados por compañías como Record Guild of America, Voco o Red Raven Movie Records, que editaron sus discos ilustrados a partir de finales de los años 40 y durante la década siguiente.

Air conditioning, de Curved air
Air conditioning, de Curved air

Llega una nueva generación

Hubo que esperar hasta la década de los 70 del siglo XX para ver aparecer una nueva generación de picture discs, orientada ya no al segmento infantil, sino al público en general.

El primer paso lo dio Metronome Records, una filial de Polydor que construyó discos con cinco capas laminadas (fabricadas por 3M), algunas de ellas extruidas y colocadas sobre una placa base de vinilo negro.

El primer picture disc de la era moderna fue editado por Warner Bros. en el Reino Unido en 1971: fue Airconditioning, el primer disco del grupo progresivo británico Curved Air. La imagen utilizada en la cara B del disco incluía una imagen que al girar creaba un efecto óptico.El diseño del disco era de Mark Hanau (quien llegó a ser manager del grupo) y se hizo una tirada limitada de 2000 ejemplares.

En EE.UU., el primer picture disc fue editado por Fotoplay en 1978, fue el disco To Elvis: Love Still Burning, un disco de homenaje al Rey del Rock que lleva impresas sendas fotografías de Elvis.

Esto fue sólo el comienzo, desde entonces el disco ilustrado o picture disc le ha servido a grupos y artistas para satisfacer a sus fans más ávidos (editando en ellos rarezas, directos, etcétera) o para sacarle la pasta a coleccionistas de todo el mundo (o si no que se lo pregunten a los Kiss, por ejemplo).

Bueno, sin llegar al extremo de Stevie Wonder que llegó a editar una versión de su Journey through the Secret Life of Plants (1979) que incluía una capa de papel secante con semillas de alfalfa incrustadas, de forma que si se ponía el disco en agua las semillas germinarían y crecerían sobre el disco.

Fuente: Wikipedia

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